Чейз Бадингер – одна из центральных фигур в спорте. Вы, наверняка, слышали о его стремительном взлете на турнирах прошлых двух сезонов Ассоциации волейболистов-профессионалов (AVP). Бывший игрок NBA потряс мир AVP, когда закончил карьеру в баскетболе и занялся пляжным волейболом в 2018 году. За свои первые  два сезона он четыре раза вышел в финал, выиграл титул Новичок сезона 2018 и Самый прогрессирующий игрок 2019, а также заблокировал, по приблизительной оценке, 2647 мячей. Но как выглядел его путь из  NBA в AVP?

Чейз вырос в Энсинитас, Калифорния, он был младшим из трех детей. Его старший брат – Дункан (которого вы также можете знать по AVP), и его сестра Бриттани играли в баскетбол и волейбол. Поэтому, конечно, играл и Чейз. «Волейбол был семейной традицией», — говорит Чейз, — «я рос, смотря на них и желая быть как они». Чейз начал играть в десятилетнем возрасте, но всегда играл в команде старше по возрасту на два года. «Я был доигровщиком. Если бы я играл со своим возрастом, я был бы выше всех по росту, и меня бы поставили в центр. Так, я не получил бы навык подавать. Мои родители мудро поступили, отдав меня в более старшую команду в обоих видах спорта». В баскетболе Чейз скорее всего был бы центровым игроком, но игра в более старшей команде дала ему шанс попробовать себя в защите. «Благодаря этому я получил навыки игрока с более низким ростом, что помогло мне показать класс на этих позициях».

Это такая гениальная тактика, я обязательно воспользуюсь ей со своими детьми. Играть в команде старшей по возрасту заставляет тебя быть лучше,я всегда это знал. Но если ты высокий парень (как я, 1м 88 см в 13 лет), тебе суждено быть на высоких позициях. Но если ребенок достаточно спортивен, чтобы играть и на других позициях, игра в более старшей команде существенно разовьет его навыки. Как Сара Паван и Аликс Клинеман, Чейз оттачивал свои навыки и способности, становясь все лучше в обоих видах спорта. В итоге, это прекрасно сработало. Чейз Бадингер – единственный спортсмен, перешедший из NBA в AVP за всю историю игр. Есть и другие переходы, достойные внимания, такие как Вилт Чемберлен, который серьезно занялся волейболом после звездной баскетбольной карьеры. Или Майк Додд и Майк Витмарш, которые оба были в драфте NBA, но никогда не играли. Или Стив Нэш, который регулярно играет для развлечения на Марин стрит. Но Чейз – единственный сделал карьеру в обоих видах спорта, впечатляющее и абсолютно уникальное достижение.

Чейз занимался обоими видами спорта круглый год, играл в школьной команде и клубах (он был занятым парнем) вплоть до колледжа. Изначально, он хотел продолжать в этом же духе, но, когда он поступил в Университет Аризоны, в котором не было мужской волейбольной команды, он решил посвятить все время баскетболу. “Я подумал, что я сделаю паузу в волейболе на время, и посмотрю, как у меня получится с баскетболом”. Получилось достичь многого: звание 44-го в общем зачете после трех лет в команде Университета Аризоны и семи сезонов в NBA.

За время его контракта с NBA, Чейз практически не играл в волейбол.  Тем не менее, к концу его карьеры, он переехал в Хермоза и начал участвовать в любительских пляжных турнирах 4 на 4 (возможно, он встретил Стива Нэша там). “Я влюбился в Саут Бэй”, — говорит Чейз. В Хермоза жили друзья Чейза, город был ближе к месту проведения тренировок по баскетболу и имел развитое волейбольное сообщество. «Летом я встретил группу ребят, которые играли четыре на четыре пару раз в неделю. И я снова влился в систематические занятия волейболом, и снова понял, что волейбол – это моя страсть и любовь».

Именно поэтому в начале 2018 года Чейз ушел из NBA и международного баскетбола в Испании, и, слегка перегоревший, он был готов к следующему шагу. «Я обдумывал свои действия, уходить ли из баскетбола, когда Шон Розенталь написал мне смс с вопросом, не хочу ли я поиграть с ними в этом сезоне.  Я тогда даже и не думал о волейболе. Я думал хочу ли я бросать баскетбол». Представляете, он даже не думал играть в волейбол когда легендарный Рози внезапно спросил его не хочет ли он поиграть с ними этот сезон. Похоже, репутация Чейза говорила за него.

Конечно, его талант был известен. Он общался с той же группой что и Рози и великолепно играл на всех турнирах четверок. Общие друзья знали, что Чейз готов к переменам, а Рози как раз искал нового партнера.  Он мудро воспользовался  возможностью заполучить баскетболиста (до того еще как Чейз знал, что он сможет) и превратить его в игрока в пляжный волейбол.

После двухчасового разговора за кофе (обычное «первое свидание» будущих потенциальных партнеров), Чейз все еще не определился. «И Рози сказал: «Давай встречаться на пляже пару раз в неделю и тренироваться». Так мы и поступили. И это заставило меня влюбиться в этот спорт с новой силой и позволило мне гораздо легче принять решение оставить баскетбол и заняться волейболом». До этого момента, опыт Чейза с пляжным волейболом был любительским, без какой-либо структуры, выходные на пляже с друзьями и парой пива. Но структурированные тренировки, с тренером, планом и феноменальным партнером открыли ему глаза на этот вид спорта. «Шон настолько хороший игрок. Я знал, что если я буду играть с ним, мы будем выигрывать турниры, настолько он хорош». Он был в ситуации, когда он мог смотреть как далеко он может продвинуться в этом виде спорта. И он понял: сейчас или никогда.

Чейз был прав. Он и Рози дошли до финала, но не выиграли его в том году. Чейз описывает первый год как реально интересный, но себя самого как реально  неопытного. «Я очень много понял о том как играю и о том как стать лучше. Это было непросто, потому что я был очень неопытным игроком, а ты становишься лучше с опытом. Я был счастлив, что у меня такой партнер как Шон. Он меня многому научил, как пережить трудные моменты матча. А такие постоянно случаются, особенно для блокирующего. Неудачи в блокировке – одна из самых сложных вещей в пляжном волейболе. С первого года по настоящее время я прошел через серьезную трансформацию».

И тут Чейз снова не ошибся. Несмотря на то, что он выиграл титул «Новичок сезона» в том году, (ну еще бы, не каждый новичок доходит до финала в первый же сезон), у Чейза была масса неиспользованного потенциала. В прошлом году, с Кейси Паттерсоном, Чейз был совершенно другим игроком. «Энергия Кейси настолько заразительна,-говорит Чейз, — он заставил меня играть лучше, воодушевил меня и зарядил энергией во время игр. Я думаю именно поэтому у нас были такие хорошие результаты». Он не только получил свой первый титул в AVP, но и дошел до еще двух финалов и трех полуфиналов. Из семи турниров, только один не окончился Чемпионским Воскресеньем. Чейз превратился в блокирующую машину, и удары его тяжелой руки сотрясали стадион.

Мне как блокирующему игроку и зрителю было очень интересно следить за прогрессом Чейза. Мы все знали, что у него был потенциал выделиться на Турнире, но его трансформация была очень быстрой и впечатляющей. “Невероятно вспоминать о том как я играл с этими двумя парнями в свой первый сезон, — говорит Чейз, — я имею в виду, что я играл с Олимпийцами, которые занимаются этим уже более 20 лет. Это большая честь – учиться у лучших в своем деле”. Пока Чейз утверждает, что обязан успехом своим партнерам, мы все знаем, что это и его большая заслуга. Научиться играть – одно, применить это на практике – совсем другое.

Итак, что же дальше? Чейз, конечно же, будет играть с еще одним Олимпийцем, американцем канадского происхождения Чеймом Шалком. Оба игрока в полном расцвете сил, ждут не дождутся выступать за США на Мировом Туре по пляжному волейболу (Чейм официально получил американский статус в прошлом октябре). 31- летний и 34- летний игроки делают ставки на Париж 2024. Так как Токио перенесли на год, у них есть шанс и в 2021. “У нас общие цели, мы надеемся попасть на следующую Олимпиаду, — говорит он, — мы постараемся участвовать в как можно большем количестве турниров и выступать хорошо. Но мы не торопимся, мы настолько отстаем сейчас, что это было бы просто чудо”.

Не знаю как вы, но я бы на такое чудо посмотрел.

Перевод: BeachVolley.Monster

Оригинал статьи: https://avp.com/news/chase-budinger-from-nba-to-avp