Недавно я начала серию публикаций «Путь к пляжу» — об историях спортсменов AVP, переехавших в Южную Калифорнию, преследуя мечту профессионально играть в пляжный волейбол. Я связалась с Бетси, пятикратной чемпионкой AVP,  вторым тренером  университета Лойола Мэримаунт (LMU) из Аризоны, чтобы узнать ее историю. Бетси рано добилась успеха в карьере, всего в 27 лет, и я уверена, что у нее впереди еще много побед. Как все начиналось?

Бетси Флинт: Я выросла в маленьком городке в Южной Дакоте и переехала в Аризону, когда училась в 6 классе, переход из класса в 15 человек в параллель, в которой училось 300 человек – был большим достижением в то время. Я росла пацанкой, занималась разными видами спорта и хотела быть как мой старший брат. Я всегда донашивала одежду за ним, а не за моей сестрой. Представьте Бетси в средней школе в баскетбольных шортах и мешковатых футболках каждый день.

В 8 классе я начала играть в пляжный волейбол в региональной лиге Аризоны. Мы с партнершей ужасно играли, но моя мама все равно возила меня на все соревнования по Аризоне, и смотрела как я мучаюсь. В старших классах я начала играть с моей лучшей подругой Анной Готт, которая сейчас тренирует команды по классическому волейболу в Университете Северной Аризоны (NAU). Мы отлично проводили время, и постепенно я начала играть все лучше и лучше. Региональная лига Аризоны была для нас хорошей платформой для начала игры на песке.

В начале старшей школы мне окончательно разонравился баскетбол, и я влюбилась в волейбол. В моей школе тренировки по волейболу были интенсивными – летом мы толкали шины на песке, занимались бегом на футбольном поле, бегали на длинные дистанции. Также мы тягали веса в спортзале и участвовали в соревнованиях. Мы упорно тренировались, и это дало свои результаты – меня взяли в школьную команду. Плюс, эти тренировки отлично подготовили меня к колледжу.

В старшей школе я обожала играть в пляжный волейбол и хотела поступить в колледж в Южной Калифорнии, где я могла бы играть на турнирах все лето. По сравнению с другими, меня взяли в команду достаточно поздно. Мне предложили место в нескольких колледжах на второй год старшей школы, но мне было 15 лет, и я понятия не имела, чего хочу. Я медлила с решением, и мне повезло – в LMU появилось место со стипендией. Я была наслышана о новых тренерах, которых они только взяли в штат, особенно о Томе Блэке, который был вторым тренером сборной США, главным тренером канадской сборной и университетской команды Университета Джорджии. Также, я не могла отказаться от проживания в двух милях от пляжа, так, я выбрала LMU, чему до сих пор очень рада.

Летом после первого курса, я занималась каучсерфингом и играла в турнирах CBVA (Ассоциация пляжного волейбола Калифорнии) с любыми доступными партнерами. Я играла не только в Южной Калифорнии, но и в Санта Барбаре и Сан Диего. Все мои вещи умещались в машине, поэтому, когда мне нужна была одежда или носки, я просто шла к машине и доставала из нее то, что мне было нужно. Я была всегда готова! Это было дикое лето, полное волейбола, но очень веселое, а также я стала намного лучше играть.

На втором курсе пляжный волейбол вошел в списки американской ассоциации тренеров по волейболу, и, к счастью, команду по пляжному волейболу собрали и в LMU. Сбылась моя мечта – играть в классический и пляжный волейбол в колледже. В течение трех сезонов в колледже я существенно подняла уровень игры, и это хорошо подготовило меня к игре на профессиональном уровне. Я очень многому научилась в LMU, особенно важности знания основ, а также использования психологических навыков во время игры. Умение делать ставки на ментальную игру подготовило меня к профессиональному уровню игры с первого же года. Также в LMU я встретила своего нынешнего тренера Джона Майера.

Тренироваться с Джоном — великолепно. Он кажется тихоней, пока ты с ним не познакомишься поближе, на самом деле он четкий, решительный и прямой тренер. Он – эксперт по обратной связи, хотя он никогда этого не признает, так как он очень скромный. В настоящий момент я также работаю с ним вторым тренером в LMU. Я несказанно рада, что Джон — мой тренер, его обратной связи на тренировках, на съемках, его жизненным и спортивным советам. Он действительно лучший тренер по пляжному волейболу из всех, кого я знаю, если когда-нибудь у вас будет возможность поучиться у него – используйте ее!

Если вы еще не поняли, Я ОБОЖАЮ LMU!  Большой причиной тому является волейбол, но самое главное то, что здесь я познакомилась с моим мужем Чейзом. Он играл в баскетбол и до того как начать встречаться, мы были друзьями. Через 2 года отношений, он сделал мне предложение на спасательной станции пляжа Плайя дель Рей, и мы поженились после окончания колледжа перед тем как начать играть за университетские команды.

Если вы знакомы с Чейзом, вы знаете, что он веселый, самоотверженный и один из самых добрых людей из всех, кого я знаю. Он всегда помогает на тренировках, подает мячи, ведет счет, вписывается, если кто-то не может присутствовать. Он – первый человек, с которым я говорю после тренировок и матчей, и он единственный, с кем я могу говорить в случае проигрыша. Он играл в баскетбол на высоком уровне, и он так же склонен к соперничеству, как и я, поэтому он может найти необходимые мне слова. Он – моя опора, и я благодарна за каждый день вместе с ним.

Он на 100% поддерживал меня в решении остаться в Калифорнии, чтобы играть в пляжный волейбол. На 5-ый год в LMU я участвовала в двух турнирах AVP и вышла из квалификации в обоих. В одном из турниров я играла с Келли Ларсен, которая была моей соперницей в команде на Pepperdine beach, и моим партнером в U23 World Champ в 2014 году. После окончания LMU я немедленно связалась с Келли и предложила ей поучаствовать вместе в турнире AVP New Orleans, который проходил через две недели. Мы зарегистрировались, играли в квалификации и проиграли в финале. Мы были ужасно расстроены, но на следующий день выиграли в матче на мероприятии «останься и играй» и таким образом заработали дополнительные очки в AVP.

Мы продолжили играть в турнирах AVP и раз за разом становились все лучше. Мы начали сезон, не выйдя даже из квалификации, затем заняли 9, 7, 5 место, а затем выиграли турнир в Цинциннати, в то время мы были самой молодой командой, которой удалось это сделать. Это было чудо, так как погода была ужасной и нам пришлось соперничать с двумя сильными командами.

На финал в Цинциннати я пришла подготовленной. Я помню, что другие игроки в палатке давали мне совет «наслаждаться моментом». Джон Майер устроил нам разогрев, и меня не покидало ощущение дежавю. Я основательно подготовилась психологически. Невероятно, что не зная многого, мне все равно удалось добиться успеха. Очень интересно оглянуться назад и посмотреть какую работу я проделала на пути к моему нынешнему успеху, это всегда напоминает мне, что всегда можно чему-то научиться.

Ни у Келли, ни у меня не было ни семьи ни друзей в Цинциннати, и нам пришлось переносить обратные билеты на самолет, так как мы не ожидали, что дойдем до финала. Помню, когда мы шли разогреваться на стадион, как нас не пускала охрана. Так смешно. После матча к нам выстроилась целая очередь за автографами, просто нереально. Потом мы торопились на самолет и случайно украли кубок турнира! Это было еще до того, как AVP отдавало кубки выигравшей команде, в то время они просто делали гравировку с именами победителей на кубке, который оставался у них. А мы забрали кубок, и Дональду Сану пришлось догонять нас и просить вернуть трофей до финала мужского кубка. Бедняга.

В то время мы не понимали, что означал этот выигрыш, но сейчас я понимаю, что он был очень значимым. Мы были всего лишь двумя молодыми девчонками, которые играли так много как могли. До этого выигрыша я не думала, что смогу играть профессионально. Я очень рада, что смогла.

Спустя пять лет, я играю с моей подругой Эмили Дэй. Играть с ней – одно удовольствие. Мы обе закончили LMU, и, до того, как я с ней познакомилась, я прочитала, что она отличная спортсменка, профессионал AVP и что она закончила тот же университет, что и я. Я связалась с ней и спросила совета, который Эмили охотно мне дала. Эмили помогла мне со спонсорством, планом питания, и старалась помогать, когда бы я об этом ни попросила.

Когда появилась возможность играть вместе, я была на седьмом небе от счастья. Мы очень сблизились и стали настоящими подругами. С Эмили очень весело путешествовать, мы всегда стараемся организовать себе приключения до или после турнира. Эмили в своей типичной манере придумывает варианты и презентует их мне, так мы решаем, что мы будем делать. С ней легко, мы ладим и вне площадки, что сильно помогает нам в игре. Она обожает соревноваться, учиться и совершенствоваться, она одна из самых заботливых девушек, которых я знаю, и отличный друг для многих людей.

Мой путь к пляжу был бы невозможен без всех этих людей, которые помогли мне добиться успеха: Чейз, Джон, Эмили, Келли, моя мама, мои брат и сестра и т. д. Я очень им благодарна за поддержку.

Оригинал статьи: https://avp.com/news/reach-the-beach-betsi-flint

Перевод: BeachVolley.Monster