Раян Доэрти (Ryan Doherty) — бывший профессиональный игрок в бейсбол из Нью Джерси. Недавно я писала о Чейзе Бадингере, о его детстве, занятиях баскетболом и волейболом, а затем профессиональной карьере в обоих видах спорта. Раян Доэрти – также профессиональный спортсмен в двух видах спорта. Но еще в школе, расставляя линии разметки на местной площадке для пляжного волейбола, Раян никогда бы не подумал, что сможет однажды играть со звездами. Также, когда в 25 он работал подносящим клюшки и мячи для гольфа в Hilton Head Island, никто бы и не догадался, что однажды он выиграет турнир AVP.

Мой путь на солнечное побережье Южной Калифорнии начался так же, как и для многих других… на полях молодежной лиги по бейсболу в Томс Ривер, Нью-Джерси.

Я влюбился в бейсбол, как только мне разрешили в него играть (помогло то, что поля молодежной лиги находились достаточно близко к моему дому, и мне разрешали ездить на тренировки самостоятельно в сравнительно юном возрасте).  Я сфокусировался на подачах, чтобы быть как мой кумир, Рэнди Джонсон из Big Unit. На протяжении старших классов я время от времени, занимался и другими видами спорта (я думаю, мне просто не выдали бы аттестат, если бы я, ростом 2 м 13 см, не поиграл бы, хотя бы, пару лет за школьную баскетбольную команду), но моя страсть – это всегда был бейсбол.

Что интересно, пляжный волейбол не был среди видов спорта, которыми я занимался как любитель. Я впервые увидел как играют в пляжный волейбол, когда одним летом работал в волейбольной ассоциации Джерси Шор, где я устанавливал сетки. Я занимался спортом и был рад находиться в обществе классных атлетов, которые любили спорт. Но я был слишком сфокусирован на бейсболе, чтобы играть в волейбол.

Бейсбол привел меня из маленького городка в Нью-Джерси в главное здание Университета Нотр Дам – Золотой купол и, со временем, в профессиональный рейтинг, когда я подписал контракт с клубом Аризона Даймондбэкс в низшей лиге. Моя жизнь была фантастической: мне платили, чтобы я играл в то, что люблю, я проводил все время с друзьями на бейсбольном стадионе и делал все, чтобы достичь главной цели – выхода в высшую лигу. Но иногда, тебе кидают крученый мяч, к которому ты не готов, и игра заканчивается раньше, чем тебе хотелось бы.

Даймондбэкс расторгли со мной контракт, и я не смог найти команду, аффилированную с высшей лигой, которая бы хотела заключить со мной новый контракт. У меня была возможность поиграть в нескольких командах независимой лиги (имеется в виду, команды, не связанные с высшей лигой), я не мог играть против лучших и развиваться дальше. Я бросил спорт и «убежал из дома», чтобы понять, что же делать дальше с моей жизнью.

Я поехал в Хилтон Хед Айланд, Сакраменто, «жить на диване» у моего друга Стиви. Я устраивался на странные работы, в магазин футболок или подавать клюшки и мячи на люксовом поле для гольфа (я был худшим в этом деле, я совершенно не разбирался в гольфе, поэтому я всегда, когда спрашивали моего совета, как бить, отвечал одно и то же и надеялся на лучшее). Я с трудом пытался найти удовольствие в том, чем я занимался. Тем не менее, на местном пляже была пара волейбольных площадок, как раз напротив бара Tiki Hut Bar&Grille, и казалось, что все прикольные ребята на острове собирались и играли там. Стиви предложил купить дешевую реплику мяча Wilson, чтобы мы могли тренироваться после работы, а на выходных ходить на пляж.

В то время я был бывшим профессиональным спортсменом, Стиви четвертый год был начинающим игроком в Division I (высшей лиге команд колледжей), с более чем 25 хоум-ранами за его карьеру, но на пляже нас постоянно громили даже девчонки-старшеклассницы. Мы понятия не имели как играть и праздновали каждый раз, когда у нас получалось три раза подряд коснуться мяча на нашей стороне. (Когда я первый раз удачно атаковал… пили все за мой счет!) Мне понравилось играть намного больше, чем я думал, и я стал играть так часто, как мог.

Я знал, что в какой-то момент, мне придется вернуться в Нотр-Дам и закончить последний курс и получить диплом. Я подписал контракт с Даймондбэкс после сезона в молодежной команде, и было бы неправильно бросить учебу после всего, что для меня сделал университет. Я провел последний курс за семью предметами в семестр и игрой в команде по волейболу в зале. По сути, я узнал, что в волейболе на крытой площадке члены команды меняются местами по кругу и что играть в зале не очень интересно.

Перед получением диплома я вернулся домой в Нью-Джерси и устроился на пару подработок, чтобы заработать немного денег. Я работал на фейс-контроле  в баре и на ресепшен в местном спортзале, но все это время я мечтал о пляжном волейболе. Я проводил по 40 минут в дороге туда и обратно, чтобы потренироваться и поиграть на турнире каждую неделю. Я понял, что единственный способ «унять этот зуд» — это переехать в Южную Калифорнию, где в пляжный волейбол играют каждый день. Таким образом, я решил, что как только у меня на счету будет 5000 долларов, через 2 недели я начну свой путь на запад. В моих мечтах, работа несколько часов в неделю на какой-нибудь низкооплачиваемой работе даст мне достаточно времени, чтобы накопить денег, и одновременно планировать будущее. Но после успешной поездки в Атлантик Сити (всегда сплитуйте тузы, ребята) мой финансовый резерв был готов раньше, чем я думал. И я переехал, не успев ничего организовать, ни места, где я буду жить, ни работы.

Я оказался на Хантингтон Бич, Калифорния, через 4 дня и минус 1000 долларов. (Будь проклят, Лас Вегас, видимо не всегда надо сплитовать тузы).  Я связался с несколькими людьми из газеты электронных объявлений, которые сдавали квартиры, так что мне пришлось только одну ночь спать в моем джипе пока я искал жилье. Через 3 недели я нашел работу в отличной пиццерии в Сил Бич, а также начал давать уроки по бейсболу. Моя жизнь состояла из пляжа с утра и работы после обеда. Это было идеально, кроме двух «но»: я не знал никого из игроков в Калифорнии и играл я плохо.

Следующие несколько лет я учился играть. Я познакомился с прекрасными людьми, которые включили меня в свои тренировочные группы. Я понял свои сильные стороны (то, что я высокого роста) и слабые стороны (все остальное). Но я наслаждался и радовался возможности проявить себя, стараясь стать лучше, поэтому я продолжил делать то, что я делал. Я постепенно продвинулся с «не очень хороший игрок» до «он мог бы быть неплохим игроком» и до «этот высокий парень неплох». В 2011 Кейси Паттерсон, один из лучших игроков в США в тот год (и сейчас) выбрал меня в партнеры. В первой же моей профессиональной игре в мае 2012 мы победили олимпийских золотых медалистов Тодда Роджерса и Фила Далхаузера в финале турнира. В следующем году я играл уже с тем же Тоддом Роджерсом, и мы выступали и в AVP и на международном уровне на турнире FIVB.

Сейчас я профессионально играю в пляжный волейбол уже 9 лет, соревновался в более чем 20 странах на 5 континентах, выигрывал и проигрывал у всех лучших игроков мира. Моя жизнь прекрасна благодаря этой игре, и я бы ни на что не променял мой извилистый, трудный, обескураживающий путь к этой жизни.

Оригинал статьи: https://avp.com/news/reach-the-beach-ryan-doherty

Перевод: BeachVolley.Monster