Быть профессиональным игроком в пляжном волейболе – работа мечты.

Вам платят за то, что вы путешествуете по всему миру и играете в волейбол. Если вам этого недостаточно, то есть и другие причины. Внутри и вне корта с вами работают тренеры самого высокого уровня. Все ваши мечты сбываются, а спонсоры оплачивают счета. У вас появляется реальный шанс отобраться на Олимпиаду и представлять вашу стану на мировой арене. Посещение самых красивых пляжей и городов на свете, таких как Токио, Рим, Гштад, Вена и Гонолулу, становится просто рутиной.

Я – профессиональный игрок в пляжном волейболе, но моя жизнь совсем другая.

Меня зовут Ким Смит (Kim Smith), скорее всего вы никогда обо мне не слышали (если только сами не играете в пляжный волейбол где-то рядом), но я к этому привыкла. В пляжном волейболе я 4,5 года и сейчас идет мой третий сезон в AVP. В профессиональном волейболе, к которому я отношусь, существуют определенные ступени. Я рискну предположить, что в США их четыре.

В самом верху вы полны олимпийских надежд и готовы стать одной или одним из тех, кто отдаст свою жизнь ради этого. Поездки, тренеры, восстановление, фильмы, спонсоры, стипендии и так далее. Они работают как проклятые и являются лучшими в своем спорте. Как вы поняли, именно об этой жизни я мечтаю. Также существует и другая каста крутых спортсменов, заработавших себе славу и деньги, настоящие звезды пляжного волейбола. Я всегда болею за них вне зависимости, когда и где они играют.

На второй ступени находятся спортсмены, студенты AVP, которые на протяжении многих лет начинают соревнования с основной сетки, счастливо минуя все ужасы квалификации. Некоторые из них немного играют в других странах, но домашние соревнования всегда в приоритете. Большинство уже проходят довольно далеко по сетке в местных соревнованиях. Закончить борьбу в десятке считается нормальным. Партнеров в течение сезона никто не меняет. У команды может быть несколько спонсоров, которые помогают с тренировками и экипировкой, но в большинстве случаев спортсмены предпочитают получать деньги (об этом ниже).

Именно на эту ступень я надеюсь перейти в следующем году (уже последние два года я говорю себе, что буду там. Но, к сожалению, такова жизнь). У меня неплохо получается выходить в основную сетку каждый раз (просто хвастаюсь). Несмотря на то, что спорт становится тяжелее, а игроки невероятно хороши, я тоже не стою на месте. Я смогу быть там, и я буду там.

Но, мы говорим о настоящем времени.

Прежде, чем преступить третей ступени, я бы хотела вкратце рассказать о четвертой. Многие игроки, находящиеся там, достойны восхищения, но остаются недооцененными. Работая на пределе, команда все еще не может пройти квалификацию. Они почти также хороши, как и многие другие, но выйти в основную сетку очень непросто. Долгое время я была именно на этой ступени. Очень тяжело постоянно ездить по соревнованиям, и не проходить квалификацию. Кажется, что это просто невозможно, но именно тогда, когда у вас это получается, ты понимаешь, что оно того стоило. Я обожаю четвертую ступень. Ребята, вы мои герои.

Итак, про третью ступень, там, где нахожусь сейчас я.

Моя ступень находится на границе попадания в основную сетку. Мы никогда точно не знаем попадем мы туда или нет. В большинстве случаев нам хватает очков, когда мы играем с теми, у кого очков больше, но, не дай бог, нам попадаются те, у кого их меньше. В этом случае нам просто необходимо буквально рыть землю в тяжелейших 3-х или 4-х играх квалификации.

Игроки моего уровня не ждут появления официального заявочного листа. Мы сами считаем очки. Пару недель до каждого соревнования мы лихорадочно списываемся с другими командами и узнаем кто с кем собирается играть и добавляем их в свой «лист». Все данные, включая очки, собираются в таблице Excel и становится понятно кто проходит, а кто нет. Это непросто, немного безумно и очень весело. Если вы моего уровня, то понимаете, о чем я. Либо вы делаете то же самое (Kenzie Ponnet), либо узнаете у меня результаты (Jess Sykora).

Проходить квалификацию невыносимо тяжело и это целая история. В этом году я поняла, как бывает полезно играть квалификацию. Тебя буквально переполняют чувства, когда ты ее проходишь. Самые высокие места я всегда занимала, начиная турнир с квалификации. Чувства, когда ты доходишь до основной сетки после субботних жерновов квалификации, совсем другое, как если бы ты прошел туда автоматически. Вы чувствуете себя непобедимыми после того, как выигрываете 3 игры подряд в турнире до одного поражения. Игры в основной сетке кажутся вам невероятно спокойными и приятными, вне зависимости от результата.

Раньше я ее ненавидела, боялась, меня буквально перекашивало от мысли играть. Но затем все поменялось. Недавно я прочитала Christopher McDougall’s «Born to Run», феноменальную книгу про бег на ультра длинные дистанции (спорт, который очень напоминает мне пляжный волейбол) о том, что «ты не можешь победить зверя, которого ненавидишь. Единственный способ — это полюбить его.» Совершенно верно! Зверь квалификации.

В этом году мне удалось пять или семь раз получить призовые деньги. Три раза мы попали в сетку автоматически (просто восхитительно), дважды через квалификацию (лучшие ощущения), дважды не прошли (мда). Пять или семь раз это довольно прилично, но мне этого мало.

Даже в те моменты, когда я мечтаю о следующей ступени, должна признать, что очень горда находится там, где нахожусь сейчас. Мы фанаты – играем, потому что без ума от этого спорта. Мы балансируем между тренировками на пляже и в зале, арендой недешевого жилья в Южной Калифорнии (почти все), каким-то подобием личной жизни и дополнительными заработками. Единственное, что удерживает большинство — это безумная мысль стать профессиональным игроком в пляжном волейболе. Обычно, профессиональные спортсмены хорошо зарабатывают.

Из всех профессиональных команд только 5 или 6 у мужчин и столько же у женщин живут только за счет спорта. У всех остальных, это примерно 300 спортсменов, есть дополнительная работа. Большинство работают тренерами, нянями или репетиторами – работами с гибким графиком для тех, кто постоянно в пути. У некоторых есть профессии, как например как у Sheila Shaw (маркетинг) и Jake Rosener (химик). Лично я – писатель, что просто идеально. У меня творческая работа, возможность планировать свое расписание и работать откуда угодно (обычно в самолетах по пути к соревнованиям).

Я много работала, чтобы перебраться на третью ступеньку. Откровенно говоря, я даже не знала, что AVP существовал и до октября 2014. Тремя месяцами позже я переехала играть в AVP. Мне потребовалось 2 полных года для адаптации к песку и почти 3 чтобы назвать себя профессионалом.  За все это время я работала тренером, няней, поваром и персональным помощником. Жила 4 года в чудесно дешевых апартаментах Hermosa, готовила себе еду, вместо ночных тусовок по вечерам играла в настольные игры с друзьями чтобы сэкономить немного денег. У меня было 10 разных тренеров и 15 партнерш. Я потратила тысячи часов на тренировки в зале и на пляже, проанализировала сотни игр, пропустила рождение племянницы и племянника и бросила работу моей мечты ради. Все ради пляжного волейбола.

Должна признать, что каждый год я задумываюсь, а что, если это мой последний сезон? Волейбол в равной степени самая печальная и самая стоящая часть моей жизни. Я никогда не улыбаюсь шире или плачу сильнее, чем во время игры. Но каждый раз в межсезонье, когда я начинаю думать о следующем годе, я не мыслю свою жизнь без него. Все это стоит ранних подъёмов по утрам, посещений хиропрактика, статей, написанных в самолете и проигранных квалификаций.

Все потому, что когда-нибудь, AVP мне покорится. Я выйду против лучших игроков на земле. Буду ездить в лучшие города Америки и играть там в волейбол. Буду видится с друзьями на тренировках каждый день, в палатке для спортсменов на соревнованиях и традиционной вечеринке после (спасибо братьям McKibbin). Буду тусить с DJ Booth с Mark и DJ Roueche, продюсером Kelly, с Donald, Steph и John Walter. Если бы была статья про «уровни качества людей», то было бы разумно написать, что все люди, которые работают и играют в AVP относятся к первой ступени.

Позади профессионального игрока в пляжном волейболе много работы, но вся она того стоит. Несмотря на то, что трава на первой ступени кажется зеленее, песок на третей все еще также хорош.

Оригинал статьи: https://avp.com/news/meet-kim-smith

Перевод: Beachvolley.Monster